10 Fakta Aneh Yang Akan Mengubah Cara Anda Melihat Dinosaurus

Dinosaurus adalah favorit budaya pop dan alasannya mudah diketahui. Mereka mengobarkan pertempuran epik dengan tanduk, gigi, dan cakar yang lebih menakutkan daripada senjata apa pun. Mereka tampak lebih liar dan terkadang lebih aneh daripada binatang buas mana pun yang diimpikan dalam fiksi mana pun. Dan semuanya nyata. Tapi kami mengalami kemalangan (atau mungkin keberuntungan) karena kehilangan mereka sekitar 65 juta tahun. Jadi kita hanya melihat dinosaurus asli dalam sekejap. Sekilas yang terkadang sangat aneh atau kabur sehingga tidak masuk ke dalam penggambaran budaya pop kehidupan prasejarah.

10. Dinosaurus dipenuhi ketombe


Dinosaurus berbulu menghilangkan banyak ketombe. Fakta menjijikkan tapi menarik yang mengungkapkan bahwa dinosaurus tidak melepaskan kulitnya seperti pakaian lama, seperti yang dilakukan kadal. Sebaliknya, dinosaurus melepaskan kulitnya sepotong demi sepotong, dalam bentuk ketombe.

Periode Jurassic Pertengahan mengalami perkembangbiakan dinosaurus berbulu, yang penerusnya berangsur-angsur berubah menjadi burung. Ketika bulu berevolusi, ketombe juga terjadi, dan fosil bulu penuh dengan serpihan kulit. Burung modern juga mengelupas, tetapi serpihan burung mengandung lemak dan bertindak sebagai sistem pendingin biologis yang memerangkap dan menghilangkan panas selama penerbangan.

Ketombe dinosaurus mirip dengan burung dan manusia. Ini terdiri dari keratin, protein yang kokoh dan berserat yang membuat rambut, tanduk, dan kuku. Tetapi ketombe dino tidak memiliki lemak, sebuah indikator bahwa pemiliknya belum mampu terbang. Maka ketombe telah menjadi sekutu tak terduga yang mengungkap makhluk prasejarah mana yang bisa terbang ke langit.

9. Induk dinosaurus membentuk koloni melahirkan seperti burung

Dinosaurus tidak mendapatkan banyak pujian untuk keramahan. Tapi bayangkan ini: koloni dinosaurus yang bersarang, bekerja bersama untuk menjaga bayi mereka yang belum menetas, seperti burung yang kelak akan menjadi mereka.

Gambar menyentuh itu dilukis oleh koleksi cengkeraman berusia 80 juta tahun yang ditemukan di gurun Gobi. Penemuan itu berisi 15 cengkeraman dengan total setidaknya 50 telur. Banjir di masa lampau yang secara kebetulan mengawetkan mereka juga meninggalkan suvenir lain, garis merah sedimen yang terus menerus di atas telur-telur itu, menandakan mereka berasal dari periode bersarang yang sama.

Theropoda (dinosaurus mirip raptor) yang bertanggung jawab menunjukkan perilaku melahirkan yang populer di kalangan burung dan buaya saat ini. Tetapi dinosaurus melakukannya sebelum evolusi terpecah (dibantu oleh asteroid) yang menghasilkan burung.

Secara keseluruhan, pengasuhan komunal tampaknya berhasil sebaik sekarang. Lebih dari setengah sarang menunjukkan tanda-tanda setidaknya satu penetasan berhasil, setara dengan tingkat keberhasilan buaya dan unggas.

8. Dinosaurus paling konyol juga yang paling tangguh


Herbivora berparuh bebek, berkepala jambul, dan punggung punuk yang dikenal sebagai hadrosaurus sangat banyak ditemukan di antara fosil yang mempertahankan kulit. Kulit hadrosaur (sebenarnya adalah jejak fosilnya) lebih sering terawetkan dan dalam jumlah yang lebih banyak daripada kulit lainnya.

Dua alasan dikemukakan. Mungkin hadrosaurus hidup dan mati di dekat sungai, di mana mereka lebih mungkin tertutup sedimen dan menjadi fosil. Atau mungkin jumlahnya lebih banyak. Tapi hadrosaurus ditemukan di mana-mana. Dan kelimpahan fosil hadrosaur penahan kulit ditemukan bahkan ketika mereka kalah jumlah dengan spesies lain.

Jadi para peneliti menawarkan penjelasan baru: hadrosaurus memiliki kulit yang paling keras. Satu studi menganalisis hampir 200 laporan dari tahun 1840-an hingga 2010. Ditemukan bahwa dari 123 fosil tubuh dinosaurus yang mempertahankan sebagian kulit, hampir setengahnya (57) milik hadrosaurid.

Studi lain berfokus pada fosil yang ditemukan di Formasi Hell Creek. Dari 22 fosil dinosaurus yang menunjukkan kulit, 20 di antaranya adalah kerabat hadrosauria. Dari semua spesimen yang diteliti, satu bahkan memiliki "cukup kulit untuk membungkus mobil."

7. T-Rexes terlalu lambat untuk mengejar Anda


Dengan kecepatan tingkat pelari Olimpiade yang seharusnya, T-Rex dapat berlari lebih cepat dan menyerang hampir semua makhluk. Kecuali pelari manusia (sedikit) di atas rata-rata.

Para peneliti mempelajari lebih dari 500 spesies, termasuk paus, untuk menentukan bagaimana ukuran berhubungan dengan kecepatan. Faktor pembatas biologis adalah oksigen, atau lebih khusus lagi, kekurangan oksigen. Sprinting adalah latihan anaerobik dan oksidasi sumber bahan bakar tidak dapat terjadi cukup cepat untuk bertahan lama. Dan hewan yang lebih besar menghabiskan kapasitas pengoksidasi bahan bakar mereka lebih cepat.

Jadi, sementara sains sebelumnya memuji Tyrannosaurus dengan kecepatan tertinggi 45 mph yang menakutkan, ukurannya yang luar biasa sebenarnya akan membatasi kecepatannya. Kecepatan tertinggi baru yang lebih akurat? Sedikit saja 16,5 mil per jam. Tidak terlalu menakutkan, mengingat rata-rata manusia bisa mencapai kecepatan sprint 15 mph.

6. Beberapa dinosaurus sangat kecil


Beberapa dinosaurus paling menakjubkan juga merupakan yang terkecil. Salah satu makhluk seperti itu, yang baru-baru ini ditemukan di fosil Mesozoikum berusia 99 juta tahun dari Myanmar, bisa menjadi dinosaurus terkecil yang pernah ada.

Ini adalah dinosaurus cangkir teh kecil bernama Oculudentavis khaungraae. Dan para ilmuwan sejauh ini hanya menemukan kepalanya yang dipenggal, diawetkan dalam resin. Tapi kepala yang luar biasa: panjangnya hanya setengah inci dan mirip burung kolibri, meski lebih kecil dari burung-h modern.

Dan itu tertatih-tatih di ambang antara masa lalu sauria dan masa depan unggas. Ini memiliki mata kadal, menunjukkan itu aktif di siang hari. Tetapi ia juga memiliki gigi yang penuh, seperti dinosaurus. Perpaduan fitur membuat bird-o-saur yang sangat kecil ini menjadi salah satu mata rantai yang hilang yang menghubungkan dinosaurus dan burung.

Khaungraae juga mencontohkan bagaimana dinosaurus berhasil bertahan hidup selama lebih dari 150 juta tahun. Mereka menggunakan setiap strategi adaptasi, seperti menjadi kecil dan memanfaatkan sumber daya yang dijauhi oleh saudara-saudaranya yang luar biasa.

5. Dinosaurus diganggu oleh parasit pemakan bulu


Dinosaurus berbulu mungkin terus merapikan diri, seperti burung, untuk membebaskan diri dari serangan parasit pemakan bulu.

Ini adalah kisah yang setua waktu: begitu sebuah ceruk terbuka, evolusi menciptakan hal baru untuk mengisinya. Sering kali dengan mengorbankan hal lain. Dan ketika dinosaurus menumbuhkan bulu, mereka segera dirusak oleh serangga mirip kutu yang memakan bulu-bulu itu.

Kutu ini sangat kecil dan rapuh sehingga sangat jarang menjadi fosil. Dari ribuan sampel amber, para peneliti baru-baru ini menemukan kutu itu, terkunci dalam amber Burma berusia 100 juta tahun.

Di dalam amber ada dua bulu dinosaurus. Dan mereka tampaknya dikunyah. Melihat lebih dekat, peneliti menemukan 10 serangga prasejarah dan menamakannya Mesophthirus engeli. Para pemakan bulu Mesozoikum hanya memiliki panjang sekitar dua rambut manusia, mungkin karena mereka masih bayi alias nimfa. Tapi yang dewasa tidak akan tumbuh jauh lebih besar, mungkin hanya panjangnya 0,02 inci.

4. Dinosaurus tidak menghuni setiap bagian bumi


Dinosaurus tampaknya ada di mana-mana. Mereka dengan kejam menguasai setiap bagian bumi dan menaklukkan nenek moyang mamalia kita. Tetapi selama sekitar 30 juta tahun setelah mereka muncul (240 juta tahun yang lalu), dinosaurus tidak dapat menempati ekuator.

Hanya kontingen terpilih, kecil, pemakan daging yang mampu menghuni lintang yang lebih rendah. Peneliti memetakan ekosistem purba dengan melihat tingkat karbon di tanah dan tumbuhan, keanekaragaman flora, arang, dan catatan fosil.

Ternyata ekuator itu neraka di Bumi. Perubahan iklim yang liar terjadi bolak-balik, menghilangkan kelembapan dan mengubah iklim subur menjadi lahan terlantar yang gersang. Panas yang menyengat menyebabkan kekeringan dan kebakaran hutan yang ganas. Api membuat tanah bersih, merusak tanah, dan meningkatkan erosi, sehingga tidak ada vegetasi untuk sauropoda besar, herbivora, dan leher panjang yang mendominasi garis lintang lainnya.

Visi masa lalu ini bisa menjadi visi masa depan. Tingkat CO2 di atmosfer naik enam kali lebih tinggi dari hari ini. Dan garis lintang dunia tengah menyerupai AS bagian barat yang kering dan terbakar matahari. Dengan kelangkaan sumber daya ini, hanya dinosaurus terkecil dan terkuat yang dapat bertahan hidup di dekat khatulistiwa.

3. Dinosaurus awal bertelur kasar dan bercangkang lunak


Untuk sementara, semua telur dinosaurus yang ditemukan berasal dari varietas bercangkang keras. Tapi itu hanya karena mereka lebih mungkin untuk bertahan hidup. Ternyata dinosaurus mulai bertelur lembut dan licin.

Dan bukan hanya beberapa spesies yang bertelur dengan cangkang lunak. Analisis molekuler memberi tahu kita bahwa semua telur dinosaurus awal tidak termineralisasi. Sebaliknya, embrio kecil di dalamnya dibungkus dengan kulit yang kasar, seperti telur penyu dan ular saat ini. Untuk memastikan bayi mereka selamat, dinosaurus mengubur cengkeramannya dan membiarkannya diinkubasi di bawah tanah.

Tetapi evolusi akhirnya dan secara acak menambahkan kalsium ke dalam campuran. Pengapuran membuat telur menjadi lebih keras dan bercangkang keras, tidak seperti telur reptil dan lebih seperti telur burung. Dan evolusi lebih menyukai penggunaan kembali desain yang telah terbukti. Jadi pergeseran cangkang keras ke cangkang lunak terjadi secara independen untuk masing-masing dari tiga cabang utama dinosaurus: Ornithischia (Triceratops, Stegosaurus), Sauropodomorpha (Brontosaurus), dan Theropoda (T-Rex, raptor).

2. T-Rex tidak bisa menggerakkan lidah mereka


Hampir setiap gambar T-Rex yang menggeram dan melambai-lambaikan lidah adalah salah. Raja tiran itu sebenarnya memiliki lidah buaya yang menempel di dasar mulutnya.

Demikianlah terungkap perbandingan massa bahasa. Termasuk yang berasal dari dinosaurus, pterosaurus terkait (reptil terbang), dan, untuk perspektif, bahasa dari "dinosaurus modern" seperti buaya dan burung. Hewan yang bisa menggerakkan lidahnya memiliki bentuk yang khas, hyoid yang lebih panjang (tulang yang menghubungkan ke lidah). Pterosaurus dan raptor yang mirip secara evolusioner memiliki hyoid yang memungkinkan kebebasan lidah. Seperti halnya burung modern.

Tetapi sebagian besar dinosaurus memiliki hyoid pendek dan potongan tulang rawan untuk menjangkarkan lidah (seperti aligator), menunjukkan bahwa lidah dinosaurus berlabuh di dasar mulut mereka. Tetapi mobilitas lidah tidak diperlukan untuk makhluk seperti buaya dan T-Rex, yang tidak punya waktu atau perlu mengunyah saat mereka merobek dan menelan potongan mangsanya.

Namun, satu cabang utama (dari tiga) dinosaurus menikmati mobilitas lidah yang diperpanjang: kelompok Ornithischia pemakan tumbuhan berpinggul burung. Kelompok ini termasuk Triceratops dan dinosaurus bertanduk dan lapis baja lainnya yang mengunyah tanaman kasar berserat sepanjang hari.

1. Pemakan daging yang perkasa dipaksa untuk mengais, mengkanibal


Allosaurus, varian Tyrannosaurus rex yang lebih kecil tapi sama ganasnya, adalah karnivora yang suka menyerang. Tapi Allosaurus dan sepupunya yang lebih besar tidak selalu menjadi predator. Terkadang, mereka dipaksa mengais.

Bukti kebiasaan makan Allosaurus yang kurang bermartabat berasal dari harta karun berupa tulang fosil berumur 150 juta tahun di Mygatt-Moore Quarry di Colorado.

Dari 2.368 tulang yang ditemukan di tambang, sekitar 700 menunjukkan tanda gigi bergerigi Allosaurus. Banyak dari tulang bekas gigitan adalah milik herbivora, tetapi sekitar 17 persen milik Allosaurus lainnya. Dan bekas gigitan ditemukan di bagian tubuh yang paling tidak bergizi, seperti kaki. Ini akan menjadi bagian terakhir yang akan dimakan dan karena itu tersisa untuk para pemulung.

Ketika masa-masa sulit dan persediaan makanan menipis, Allosaurus akan mengorek-ngorek kaki dan membuang sampah saudara-saudaranya yang jatuh. Bangkai ini akan menumpuk di ekosistem kuno Colorado yang rawan, rentan terhadap musim kemarau.