10 Fakta yang Sedikit Diketahui Tentang Perang Dunia Kedua

Hitler adalah orang jahat. Itu adalah contoh fakta terkenal tentang perang dunia kedua. Tidak banyak periode dalam sejarah dunia yang lebih diteliti, lebih banyak ditulis tentangnya, atau menginspirasi lebih banyak karya kreatif daripada PD II (boogaloo kumis kecil). Mengingat betapa rumit dan melelahkannya perang itu, beberapa fakta dan cerita kecil yang menarik tampaknya telah lolos dari celah sejarah arus utama. Nikmati peristiwa, fakta, dan cerita yang kurang diketahui dari konflik paling penting di dunia… hingga saat ini.

10. Pertempuran di Tanah Amerika

Alaska vs. Jepang - Pertempuran Attu

Semua orang tahu bahwa Kekaisaran Jepang menyerang pangkalan AS di Pearl Harbor, sehingga menarik Amerika ke dalam perang (dan secara efektif menandatangani surat kematian mereka sendiri). Yang tidak banyak diketahui orang adalah bahwa Jepang sebenarnya menginvasi AS. Ya, Kekaisaran Jepang mendarat di pantai AS yang baik dan terlibat dalam pertempuran.

Pertempuran Attu di lepas pantai Alaska adalah slugfest selama dua minggu yang menyebabkan pasukan pendudukan Jepang dihancurkan oleh pasukan bantuan Amerika / Kanada. Bertahun-tahun sebelumnya, Jenderal AS Billy Mitchell telah mengatakan kepada kongres bahwa "siapa pun yang memegang Alaska akan menguasai dunia".

Pertempuran ini mengakhiri kampanye Pulau Aleutian yang bisa membuat Jepang mendapatkan pijakan yang kokoh untuk menyerang AS, dan bahkan mungkin memenangkan perang.

9. Tentara Jerman dan Tentara Amerika Bertempur Bersama

The Battle of Castle Itter - Pasukan AS & Jerman Bergabung untuk Melawan SS

Tepat sekali. Amerika bertempur bahu-membahu dengan tentara Nazi Wermacht… melawan Divisi SS, menjelang akhir perang. Fiuh!

Pertunangan itu memiliki nama yang sangat abad pertengahan — Pertempuran untuk Itter Kastil. Pertarungan, aksi kepahlawanan, dan suasana kekacauan secara umum juga terasa sedap dipandang. Kastil, dan daerah sekitarnya, berada di bawah kendali iklan Waffen-SS telah dikelola di bawah naungan kamp konsentrasi Dachau.

Setelah pemberontakan tawanan menyebabkan pengusiran penjaga SS, kastil tersebut menjadi sasaran untuk diduduki kembali oleh pasukan Waffen-SS di dekatnya, dan untuk pembebasan oleh koalisi longgar divisi kecil AS, pejuang perlawanan Austria, unit tentara Jerman yang membelot dipimpin oleh Josef Gangl dan sebagian besar tahanan Prancis yang telah menyita senjata yang ditinggalkan oleh mantan penjaga mereka.

Sekelompok lebih dari 100 pasukan Waffen-SS menyerang kastil. Sekarang dipertahankan oleh satu tank Amerika, 14 prajurit, segelintir tahanan Prancis dan pasukan kecil Gangl, koalisi Sekutu-Wermacht bertahan berjam-jam sampai Resimen Infantri 142 AS mengirim pasukan bantuan yang dengan cepat menghancurkan SS. Castle Itter dibebaskan dan tahanan Prancis kembali ke Paris beberapa hari kemudian.

Gangl tewas dalam pertempuran, tanpa pamrih melemparkan dirinya ke depan mantan Perdana Menteri Prancis Paul Reynaud, menyelamatkannya dari penembak jitu. Gangl sekarang dianggap sebagai pahlawan nasional di Austria.

8. 'Pembantaian Tengah Malam'

Pembantaian kamp kekuasaan terbesar dalam sejarah Amerika

Kita tidak perlu memeras otak untuk mengumpulkan pengetahuan tentang kejahatan perang dan kejahatan terhadap kemanusiaan yang dilakukan selama perang dunia kedua. Bahkan tindakan Sekutu tertentu seperti pemboman Dresden, kemajuan Tentara Merah melalui Jerman, dan tindakan Churchill yang (bisa dibilang) memperburuk kelaparan di Bengal tampak besar dalam kesadaran publik. Kebrutalan yang dihadapi tawanan perang jauh lebih sering dikaitkan dengan pasukan Poros, khususnya Kekaisaran Jepang. Namun ada satu contoh Sekutu yang mengerikan, dan itu terjadi di Salina, Utah.

Pada tanggal 7 Juli 1945, Prajurit. Clarence Bertucci minum sepanjang malam. Sebelum kembali ke kamp POW untuk tugas jaga, dia memberi tahu seorang pelayan di kota bahwa "sesuatu yang menarik akan terjadi malam ini". Mungkin “Menyenangkan”. Mengerikan tampaknya lebih tepat. pada pergantian penjaga di tengah malam, Bertucci menyelinap ke menara penjaga dan mengambil kendali senapan mesin .30 kal Browning dan melepaskan tembakan. Targetnya? Serangkaian tenda yang menampung tawanan perang Jerman dan Italia yang sedang tidur. Dia menurunkan 250 peluru, menewaskan 9 tahanan tanpa disadari. "Darah mengalir keluar dari pintu" di rumah sakit malam itu.

Bertucci menghindari hukuman berat, diputuskan tidak waras oleh panel dan dikirim ke rumah sakit untuk waktu yang dirahasiakan (mungkin yang singkat). Dia meninggal sebagai orang bebas pada tahun 1969. Alasannya melakukan kejahatan perang yang tidak berperasaan ini? “Dia membenci orang Jerman, jadi dia telah membunuh orang Jerman”.

7. Tsar Boris III dari Bulgaria Meninggal…

Boris III dari Bulgaria

Tapi siapa yang membunuhnya?

Dia dipandang sebagai pemersatu yang hebat oleh rakyatnya, setelah memulihkan wilayah yang hilang yang telah diserahkan setelah Perang Besar. Dia juga menjaga negaranya netral selama Perang Dunia II; mengizinkan Nazi untuk menggunakan jalur kereta api melalui Bulgaria untuk mengakses Yunani yang diduduki tetapi menolak untuk menyediakan pasukan untuk invasi Jerman ke Rusia. Dia juga menolak untuk mendeportasi populasi Yahudi Kerajaan ke kamp-kamp Nazi.

Pada tahun 1943, tak lama setelah pertemuan dengan Adolf Hitler, Tsar Boris meninggal di Sofia. Dia sepertinya telah diracuni oleh zat yang tidak diketahui. Jadi Nazi membunuhnya, bukan? Tidak menurut teori yang paling populer. Itu adalah orang Inggris. Atau mungkin orang Rusia. Bulgaria telah bertindak sebagai penghubung diplomatik antara Rusia dan Jerman dan mungkin telah menjadi perantara kesepakatan perdamaian baru antara negara adidaya yang bertikai. Jadi mata-mata Inggris meracuni dia agar perang tetap berjalan (mungkin?) Dikatakan bahwa ketika Hitler mengetahui nasib Tsar Boris, dia memecahkan vas ke dinding dengan marah. Atau karena semua sabu di sistemnya…

6. Uranium Nazi yang Hilang

Tumpukan Nuklir Hitler - Reaktor Kubus Uranium PD II & Misi Alsos: Atomkeller Haigerloch

Ketika Anda mempertimbangkan seberapa dekat rezim Nazi memanfaatkan kekuatan pemecah atom, keringat dingin akan mulai terbentuk di tengkuk Anda — mereka terlalu dekat.

Pada 2013, Timothy Koeth dari University of Maryland menerima hadiah yang agak aneh — kubus uranium buatan Nazi. Artefak itu pernah menjadi salah satu dari ratusan kubus identik yang akan digunakan dalam reaktor nuklir oleh Jerman. Setelah Angkatan Darat AS membongkar semua lokasi senjata / energi Nazi yang direbut pada tahun 1945, beberapa pengamat menyatakan bahwa masih banyak kubus uranium yang hilang. Kita semua pernah mendengar legenda batangan emas Nazi yang hilang, tapi kubus uranium? Blok atom khusus yang menjadi milik Koeth ini dibungkus dengan kain dengan catatan yang dilampirkan: "Gift of Ninninger [sic], sepotong uranium dari reaktor yang coba dibuat Hitler."

Ternyata "Ninninger" adalah Robert Nininger, seorang fisikawan yang bekerja di Proyek Manhattan dan, setelah kematiannya, perwakilan real estatnya meneruskan hal itu kepada Koeth. Keren kan? Satu pertanyaan menakutkan tersisa — di mana yang lainnya?

Jika Anda memiliki pengetahuan tentang kemungkinan lokasi kubus uranium Nazi yang tersisa, Anda bisa di University of Maryland.

5. Angkatan Udara AS VS Musuh Kuno yang Tak Terkalahkan

Letusan Gunung Vesuvius 1944

Wilayah Italia di Campania sangat indah — dengan garis pantai yang menakjubkan, pulau Capri yang indah, dan kota Napoli yang bersejarah.

Dan Gunung Vesuvius.

Pada pertengahan Maret 1944, ketika Sekutu menduduki wilayah tersebut, gunung berapi meletus. Sgt. Robert F McRae ditempatkan di lapangan terbang dekat gunung berapi, mencatat pengamatannya dalam buku hariannya:

“Saat saya duduk di tenda… saya dapat mendengar dalam interval empat hingga 10 detik gemuruh gunung berapi yang keras pada hari ketiga dari letusannya saat ini. Suaranya seperti suara bola bowling yang menabrak pin di arena bowling raksasa. Untuk melihat ke atas gunung malam ini, orang akan berpikir bahwa dunia sedang terbakar… Hari ini diperkirakan bahwa jalur lava cair sepanjang 1 mil, lebar setengah mil, dan kedalaman 8 kaki bergulir menuruni gunung. Kota-kota di lereng sedang bersiap untuk mengungsi. Lokasi kami ternyata aman. Bagaimanapun, tidak ada seorang pun di sini, otoritas sipil atau Angkatan Darat, yang tampak terlalu khawatir. Lava belum mulai mengalir ke sisi gunung ini, tetapi mengalir di sisi lain menuju Napoli. ”

Optimismenya tidak bertahan lama — pangkalan itu mengalami kerusakan besar, perangkat keras militer senilai $ 25 juta hancur. Meskipun tidak ada korban jiwa militer, 26 orang Italia tewas dan lebih dari sepuluh ribu mengungsi ketika pemukiman mereka dihancurkan.

4. Separatis Breton Adalah Kolaborator Nazi Dan Pejuang Perlawanan


Fakta ini berbicara tentang kompleksitas di luar kebebasan sederhana vs tirani, paradigma baik vs jahat yang sering dikemukakan sebagai narasi dominan perang (kebanyakan perang, sungguh).

Kemungkinan sebagian besar Nasionalis Breton mendukung pendudukan Nazi, melihat filosofi mereka tentang supremasi Arya (yang mencakup Celtic seperti orang Breton) sebagai dalih yang baik untuk akhirnya membentuk negara Breton yang merdeka. Tetapi tidak semua separatis Breton bersimpati dengan tujuan Nazi — banyak dari kelompok komunis / sosialis, bergabung dengan perlawanan Prancis. Bayangkan Perang Irlandia untuk Kemerdekaan, pertempuran yang memuncak pada perang saudara, baik pro maupun anti perjanjian, faksi-faksi sayap kiri dan kanan mendukung kebebasan Irlandia, hanya dengan cara yang berbeda. Selesai membayangkan acara ini? Sekarang tambahkan Nazi dan Anda memiliki model yang cukup bagus untuk era yang membingungkan dan kacau ini dalam sejarah Breton (tanda hitam yang masih menghantui gerakan liberal untuk otonomi Breton hingga hari ini).

3. Sebuah Kota Jerman yang Ditipu Pembom Sekutu Yang Ada Di Swiss


Siapa yang tidak suka menjadi orang Swiss? Cokelat yang enak, tradisi besar pembuatan jam tangan, dan kesempatan untuk mengenakan pantalon berenda dan menjaga Paus saat Anda membutuhkan pekerjaan. Satu kota di Jerman memahami hal ini secara harfiah selama perang.

Kota Konstanz memiliki sejarah yang luar biasa — pemukiman Romawi yang menjadi tempat pembakaran teolog berpengaruh Jan Hus (seorang reformis Katolik Bohemian yang menginspirasi Martin Luther), itu juga merupakan tempat kelahiran Ferdinand von Zeppelin, terkenal dengan airships-nya dan meminjamkan nama belakangnya ke band terhebat sepanjang masa. Wajar saja, warga Konstanz sangat tidak ingin rumah bersejarah mereka dibom oleh Sekutu.

Akan ada alasan kuat untuk mengebom tempat itu — tiga perusahaan sedang mengembangkan dan memproduksi perangkat keras militer untuk Nazi. Jadi, bagaimana kota ini menghindari hujan bom api yang deras? Mereka membiarkan lampu menyala di malam hari.

Di seluruh dunia, kota-kota besar dan kecil akan 'padam' setiap malam sehingga pilot pembom tidak bisa membidik lokasi mereka. Seberapa banyak bantuan ini masih diperdebatkan, mengingat kerusakan besar yang diderita, dari London hingga Tokyo. Swiss, tidak jauh dari Konstanz, terkenal netral dalam konflik dan tidak mengalami pemboman semacam itu. Jadi, lampu-lampu menyala hingga larut malam, meyakinkan Inggris, Amerika, dan penerbang Sekutu lainnya bahwa kota itu pasti berada di Swiss. Jenius.

2. Penamaan Blunder

Video Pelatihan Angkatan Laut AS PD II: Kapal Ini Milik Kita

Panglima Tertinggi Armada AS, itulah orang yang bertanggung jawab atas semua kapal di Angkatan Laut AS selama perang. Lebih umum, untuk menghemat waktu, dia dipanggil ... tunggu ... CINCUS.

Tenggelamkan kami!

Akronim yang sangat lucu itu dijatuhkan pada tahun 1941 (karena alasan yang jelas) demi COMINCH yang jauh lebih masuk akal, sebelum peran tersebut dihapus sama sekali setelah perang berakhir. Angkatan Laut AS sekarang dipimpin oleh CNO (Kepala Operasi Angkatan Laut).

1. Penulis Muda Inggris yang Menjanjikan yang Menghilang


Pria muda berbakat dari Hull, Inggris ini akan memiliki karier yang sukses dan panjang sebagai novelis. Dia sudah memulai karir sastranya dengan kuat (sudah menerbitkan 2 novel saat bertugas aktif) ketika perang pecah.

Pada 1943, dia menemukan dirinya sebagai POW di Italia. Apakah dia layu seperti kebanyakan orang, dipukuli dan dikalahkan, (dapat dimengerti) tidak dapat melihat masa depan yang cerah? Tidak. Dan Billany terus bekerja. Dia mengerjakan dua manuskrip lagi saat dipenjara.

Setelah jatuhnya Italia, gelombang pasang pembela Nazi membanjiri negara itu untuk mempertahankan diri dari serangan pasukan Sekutu. Billany memanfaatkan kekacauan itu dan melarikan diri ke pedesaan. Dia terus membaca novelnya, sambil menghindari Nazi. Ketika akhirnya dia menyelesaikan karyanya, dia memberikannya kepada seorang penduduk lokal yang bersahabat yang berjanji untuk mengirimnya ke Inggris ketika perang berakhir. Kedua novel tersebut kembali ke Inggris — 'The Cage' dan 'The Trap' diterbitkan, mendapatkan banyak pujian kritis. Tetapi Dan Billany tidak ada untuk menikmati kesuksesannya. Dia menghilang di pegunungan Apennine pada tahun 1943. Nasibnya tidak diketahui.