10 Kesalahpahaman Tentang Kehidupan Kota Abad Pertengahan

Ketika kita membayangkan sebuah kota, apa yang kita pikirkan? Sebagian besar dari kita memiliki gagasan yang cukup umum: Dindingnya, misalnya, sempit dan kotor.

Tetapi banyak dari kita tidak tahu bahwa kota-kota abad pertengahan adalah surga bagi para budak yang melarikan diri, tempat di mana mereka bisa bebas secara hukum jika mereka berbaring cukup lama. Atau bahwa orang abad pertengahan sering makan makanan cepat saji — bahkan mungkin lebih dari yang kita makan sekarang.

Hari ini, kami membawakan Anda 10 kesalahpahaman tentang kehidupan kota abad pertengahan.

10. Pemilik penginapan yang kaya

Kita semua mengira pemilik penginapan abad pertengahan adalah pria bertubuh besar dan kekar dengan celemek kotor yang sedang menyeka mug dengan kain kotor. Dia kasar, tangguh, dan tidak menentang untuk mengeluarkan pelindung jika mereka menyebabkan masalah. Dia tidak kaya — dan dia jelas bukan seorang bangsawan.

Ini mungkin berlaku untuk orang-orang yang menjalankan rumah minum informal. Tetapi pemilik penginapan abad pertengahan sering kali seorang pria atau wanita (10-20 persen dari mereka adalah wanita) kaya dan.

Ini karena rata-rata pengelana abad pertengahan adalah orang kaya — pejabat pemerintah atau pedagang atau mungkin anggota klerus yang bergengsi. Orang-orang seperti ini membutuhkan kandang kuda dan tempat tidur yang bagus dan bersih. Yang terbaik dari semuanya, mereka biasanya datang dengan cukup banyak uang.

Karena kualitas pelanggan mereka yang biasa, penginapan sering menjadi pusat perdagangan dan gosip. Banyak pemilik penginapan menjalankan usaha kecil sebagai sampingan dan memperdagangkan komoditas berharga. Mereka tahu barang-barangnya karena sering bertemu dengan pedagang dari segala jenis.

Dengan posisi mereka di tengah masyarakat, para pemilik penginapan ini adalah individu-individu yang bereputasi dan sering kali mengenal sebagian besar orang di kota mereka. Dengan demikian, banyak pemilik penginapan juga merupakan pemilik tanah atau pejabat terpilih, membuat mereka menjadi orang yang sangat kuat!

9. Makanan Cepat Saji

Ketika kita memikirkan masakan abad pertengahan, kita tidak memikirkannya. Tetapi bagi banyak kota abad pertengahan, ini adalah satu-satunya pilihan.

Dapur membutuhkan lebih banyak ruang di abad pertengahan karena oven jauh lebih besar dan berisiko. Oleh karena itu, kebanyakan orang saat itu memilih untuk tidak memilikinya. Di Colchester abad pertengahan, misalnya, hanya 3 persen rumah tangga yang memiliki dapur. Jauh lebih umum bagi orang untuk membawa makanan mereka yang belum dipanggang ke toko roti setempat di mana mereka akan membayar sedikit biaya kepada pembuat roti untuk mendapatkan hak istimewa menggunakan oven mereka.

Bahkan lebih sering, orang abad pertengahan pergi ke toko kue atau toko roti lokal mereka dan membeli makanan siap saji untuk dimakan saat bepergian. Bahkan, beberapa pengusaha menawarkan waktu dan tunjangan kepada pekerjanya untuk membeli makan siang di tengah hari. Toko makanan cepat saji ini sering kali memiliki tempat tinggal sendiri di dalam kota dan sering tetap buka setelah gelap. Jadi, bahkan para pekerja yang bekerja sepanjang hari bisa menikmati dalam perjalanan pulang.

Pie, hotcakes, wafer, dan pancake adalah favorit tertentu, tetapi pie daging paling sering dijual di tempat-tempat ini. Sampai era modern, pai berukuran lebih kecil dan lebih dalam. Pastinya jauh lebih tebal dan tidak dimaksudkan untuk dikonsumsi.

Sebaliknya, kue itu lebih seperti wadah untuk makanan di dalamnya, yang akan disendok oleh pekerja yang lapar dan dimakan dengan tangan atau pisaunya. Ini membuat pai daging menjadi makanan berenergi tinggi dan sangat portabel.

8. Makanan Hidup

Kita sering berasumsi bahwa makanan abad pertengahan itu hambar dan membosankan. Meskipun benar bahwa petani pedesaan pada umumnya makan sayuran dan bubur yang tumbuh di rumah, bahkan hal ini dibuat lebih menarik dengan menambahkan beberapa tumbuhan dari kebun sayur. Di kota-kota, makanan bisa sama mengasyikkan dan menarik seperti sekarang — jika Anda punya uang.

Tempat terbaik untuk menemukan rasa yang biasa kita rasakan sekarang adalah London tempat kapal dagang dari benua itu akan berlabuh terlebih dahulu. Semakin jauh Anda dari London, semakin mahal harga.

Di pasar kota, Anda dapat menemukan makanan pokok modern seperti jahe, lada, jinten, dan cengkih serta rempah-rempah seperti kubus yang tidak lagi digunakan di dunia Barat saat ini. Dilihat dari beberapa resep dari masa itu, tidak jarang ditemukan beras di pasar kota yang didatangkan jauh-jauh dari Asia.

Jika Anda cukup kaya untuk memiliki townhouse dengan fasilitas memasaknya sendiri, Anda hampir selalu punya cukup uang untuk membeli rempah-rempah yang dibutuhkan agar makanan Anda tetap menarik. Dan jika Anda adalah seorang musafir yang mampir ke penginapan mewah atau toko kue kelas atas, Anda dapat yakin bahwa mereka juga membeli rempah-rempah untuk membuat makanan mereka lebih diminati daripada pesaing mereka.

Di sisi lain, jika Anda seorang pengrajin atau pekerja magang rendahan, kemungkinan besar makanan utama Anda hari ini adalah sedikit roti dan mungkin kue atau donat yang dimaniskan dengan madu tetapi tidak dengan gula yang mahal.

7. Olahraga Kuno

Ketika kita memikirkan abad pertengahan, kita memikirkan hal-hal seperti memanah dan berkelahi dgn tombak sambil naik kuda. Namun, ada cukup bukti bahwa salah satu olahraga paling populer yang dinikmati oleh orang-orang abad pertengahan adalah salah satu bentuk sepak bola yang mereka sebut "bola".

Permainan ini mirip dengan zaman modern tetapi dengan beberapa perbedaan utama: Bola dapat didorong dengan bagian tubuh mana pun (termasuk tangan), tim biasanya terdiri dari 300-500 orang, dan bertarung, menendang, meninju, dan umumnya memainkan orang-orang di luar bola adalah normal.

Permainan itu populer dan terorganisir dengan baik bahkan pada awal periode abad pertengahan. Ketika William FitzStephenin mengunjungi London pada 1170, dia mengatakan bahwa para pemuda kota senang pergi keluar setelah makan malam dan bermain bola. Dia bahkan mencatat bahwa setiap perdagangan memiliki timnya sendiri.

Permainan bola biasanya dimainkan di antara tim-tim besar dari profesi yang berlawanan — misalnya, tukang kayu melawan tukang kayu. Namun tampaknya perbedaan sosial juga bisa menjadi dasar bagi tim sepak bola. Misalnya, dalam versi olahraga khusus wanita, wanita yang sudah menikah biasanya berbaris melawan wanita yang belum menikah.

Sepak bola populer di kota-kota abad pertengahan. Meskipun para pemain biasanya mundur ke lapangan untuk memainkan permainan mereka, mereka terkadang turun ke jalan, yang seringkali mengakibatkan kerusakan properti dan kekacauan yang meluas.

Pada 1314, Raja Edward II mencoba melarang olahraga tersebut di London. Dia mendorong orang untuk mengambil olahraga panahan yang lebih terhormat. Bola terus berlanjut meskipun ada larangan dan selamat dari larangan lebih lanjut selama pemerintahan Edward III dan Edward IV menjadi olahraga sepak bola modern.

6. Jam malam kota

adalah masalah utama di abad pertengahan. Tidak diragukan hal itu dipicu oleh kurangnya pasukan polisi dan persyaratan hukum bagi setiap orang untuk memiliki senjata. Tetapi orang-orang abad pertengahan memang berusaha untuk menindak kejahatan, terutama yang dilakukan pada malam hari (ketika lebih sulit untuk menemukan saksi) dengan mengeluarkan jam malam di kota-kota.

Ya, jika Anda bermalam di kota abad pertengahan, Anda diharapkan tetap di dalam rumah setelah bel jam malam berbunyi, yang biasanya terjadi tepat sebelum matahari terbenam. Jika Anda mengelola penginapan atau rumah minum, Anda secara hukum bertanggung jawab atas tindakan siapa pun yang tetap berada di tempat Anda setelah bel berbunyi.

Jadi, para pemilik perusahaan rowdier hanya mendorong pelanggan mereka ke jalan setelah jam malam untuk ditangkap oleh sipir malam, yang biasanya adil. Gerbang kota ditutup, dan tidak ada yang diizinkan masuk atau keluar sampai pagi.

Tidaklah ilegal untuk berkeliaran di jalan pada malam hari. Jika Anda adalah seorang buruh yang sering bekerja lembur atau orang yang memiliki reputasi baik di sekitar kota, kemungkinan besar Anda akan diabaikan oleh sipir, terutama mereka yang mengenal atau melihat Anda setiap hari.

Tapi orang biasa bisa berharap dihentikan dan ditanyai oleh sipir tentang apa yang mereka lakukan atau ke mana mereka pergi. Jika mereka tidak mendapat jawaban yang bagus, mereka akan diantar pulang atau dibawa ke penjara kota, untuk dibebaskan ketika bel berbunyi lagi di pagi hari. Merupakan kejahatan bepergian tanpa lentera setelah gelap atau berada di luar ruangan tanpa alasan yang jelas.

5. Gerbang Tol

Banyak hal yang tidak dapat dihindari hari ini, itu sama di abad pertengahan. Kita mungkin tidak mengharapkan ini mengingat besarnya jumlah organisasi dan upaya yang diperlukan untuk menjalankan sistem pajak yang tepat. Dan meskipun pajak abad pertengahan jauh lebih sederhana daripada pajak sekarang, tarif tol yang dikenakan untuk masuk ke kota-kota tepat dan rumit di tempat-tempat tertentu.

Gerbang tol adalah salah satu sumber utama pendapatan dewan kota abad pertengahan karena menguntungkan dan cukup mudah dikumpulkan. Sebagian besar, hak untuk meninggalkan dan memasuki kota secara gratis diberikan kepada semua penduduk. Namun, harus membayar sedikit biaya untuk masuk.

Sebagian besar tol dikumpulkan dari orang-orang yang bepergian ke pasar untuk menjual barang dagangan mereka, dan setiap kota memiliki daftar tarif mereka sendiri yang akan dikenakan untuk berbagai jenis barang. Sebuah daftar dari Tarascon abad pertengahan masih ada dan baru-baru ini diterjemahkan. Ini memberi kita wawasan tentang satu kota abad pertengahan dan sikapnya terhadap berbagai jenis barang.

Ketika kita mempertimbangkan ini di samping fakta bahwa gerbang dikunci dan dilarang setiap malam, akses ke kota-kota abad pertengahan terlihat jauh lebih diatur daripada yang kita duga. Selama periode kerusuhan yang tinggi ketika Edward II memerintah pada awal 1300-an, dia secara rutin memerintahkan agar gerbang London ditutup pada siang hari juga. Semua yang ingin pergi ditanyai dengan seksama tentang motif mereka oleh penjaga gerbang.

4. Prostitusi Hukum

Kita mungkin mulai berpikir bahwa kota-kota abad pertengahan, seperti penguasa di pedesaan, sangat membatasi aktivitas di dalam mereka. Tetapi ada beberapa kebebasan yang diizinkan yang bahkan saat ini ilegal atau, paling tidak, sangat diatur. Salah satunya adalah prostitusi.

Masyarakat abad pertengahan memiliki pandangan yang sangat berbeda tentang gender, jenis kelamin, dan perilaku orang daripada yang kita lakukan sekarang, dan individu abad pertengahan jauh lebih kejam dan terbiasa dengan interaksi yang bermusuhan. Jadi, kita melihat toleransi yang meluas dari rumah bordil di kota-kota abad pertengahan, meskipun seks di luar dianggap berdosa.

Rumah bordil diizinkan karena alasan yang agak sederhana. Bagi pikiran abad pertengahan, nafsu pria perlu dipuaskan dengan cara yang aman untuk melindungi kepolosan wanita.

Prostitusi masih dipantau dan diatur. Faktanya, rumah bordil diharuskan menyimpan catatan terperinci tentang operasi mereka yang dapat diakses secara bebas oleh pejabat dewan. Rumah bordil juga harus menghasilkan untung agar bisa bertahan. Mereka pasti tidak didanai oleh pemerintah atau gereja.

Namun di banyak tempat, keberadaan rumah mesum tidak dipandang sebagai hal yang buruk. Bukan hal yang aneh melihat lembaga-lembaga seperti itu sering dikunjungi atau bahkan dimiliki oleh para klerus yang kaya atau berpangkat tinggi, bahkan para uskup.

Di beberapa tempat, seorang penjaga rumah bordil harus dilantik oleh walikota kota dan akan melayani untuk masa jabatan yang telah ditentukan. Setelah itu, yang baru akan dipilih. Di beberapa kota, seperti Wina abad pertengahan, hanya wanita yang diizinkan menjalankan rumah bordil. Langkah-langkah ini diperkenalkan untuk memastikan keselamatan pekerja dan pelanggan. Perusahaan yang lebih murah dan kotor hampir pasti ada di kota-kota ini, meskipun mereka tidak dikenal oleh dewan kota.

3. Kebebasan Individu

Seringkali diyakini bahwa orang-orang abad pertengahan — terutama yang — menjalani kehidupan yang sangat terbatas yang terikat pada tanah tempat mereka dilahirkan sebagai milik tuan mereka. Meskipun hal ini tidak terjadi di mana-mana — dan petani dapat mengajukannya ke pengadilan jika majikan hukum mereka tidak memperlakukan mereka dengan benar — hal ini secara umum berlaku bagi mereka yang tinggal di daerah pedesaan.

Di kota-kota, bagaimanapun, itu adalah cerita yang sama sekali berbeda. Terlepas dari tingkat kekayaan atau keadaan masa lalu, siapa pun yang tinggal di kota dianggap sebagai kota kecil. Mereka adalah orang merdeka yang tidak memiliki kewajiban kepada siapa pun. Namun, mereka tetap harus mematuhi hukum dan membayar pajak.

Bahkan jika kota itu berada di atas tanah seorang penguasa lokal, yang mengumpulkan persentase dari keuntungan kota dalam bentuk pajak, penduduknya sendiri yang diwajibkan kepada dewan daripada penguasa lokal. (Dewan dipilih oleh penduduk.) Ketika sebuah kota diberikan piagam dan menjadi sebuah borough, kota itu (dan penduduknya) menjadi bebas dari pengaruh tuan.

Mengapa seorang raja melakukan ini? Karena itu membuatnya mendapat untung. Sebagai tempat kebebasan, borough adalah tempat tinggal yang sangat diinginkan. Sebuah kota baru dengan piagam baru bisa berharap untuk melihat ledakan populasi saat orang pindah ke sana untuk meningkatkan kebebasan. Ini berarti lebih banyak pajak tanah dan pendapatan tol perdagangan untuk tuan. Situasi win-win!

Dalam banyak kasus, bahkan pelarian bisa menjadi bebas jika mereka bisa lepas dari cengkeraman tuan mereka dan menetap di kota. Jika seorang mantan petani tinggal hanya di dalam satu kota selama satu tahun dan satu hari, dia secara otomatis menjadi kota kecil dan kewajiban sebelumnya kepada mantan tuannya dilupakan.

Beberapa kota bahkan menjamin kota-kota mereka sebagian dari tanah, yang mereka pegang secara hukum seumur hidup dan yang tidak dapat diambil darinya. Tapi ini kurang umum.

2. Pengerjaan Yang Baik

Di masa sebelum hak asasi manusia, jaminan kualitas, dan kekuatan yang terorganisir, mudah untuk percaya bahwa berbelanja di pasar akan jauh lebih berisiko daripada saat ini. Dalam beberapa kasus, itu benar. Tentu saja, di pasar yang lebih murah atau kios pedagang kecil mandiri, pembelanja harus mengawasi barang-barang yang tidak baik.

Pedagang sering melakukan trik untuk menipu pelanggan yang terburu-buru — misalnya, menutupi sekantong biji-bijian yang tidak enak dengan selapis kecil biji-bijian segar. Ada undang-undang yang melarangnya, tetapi sering kali tidak efektif karena perdagangan yang cerdik sulit dibuktikan.

Ketika guild berkembang, praktik semacam itu menjadi semakin jarang, sebagian besar karena standar ketat yang digunakan guild untuk menahan anggotanya. Tujuan utama dari sebuah guild adalah untuk memastikan bahwa orang-orang yang termasuk dalam perdagangan tertentu dapat memperoleh kehidupan yang layak dan memiliki bentuk jaminan sosial di saat pemerintah tidak memberikan kesejahteraan.

Pada puncak pengaruh guild, itu adalah persyaratan hukum bagi seseorang yang mempraktikkan perdagangan tertentu untuk menjadi anggota serikat perdagangan itu. Seorang anggota guild dapat mengharapkan beberapa bentuk asuransi dan asuransi jiwa yang disediakan oleh dana utama guild serta subsidi untuk anggota yang lebih miskin atau mereka yang memiliki keluarga besar.

Serikat pekerja juga berperan dalam mendanai pendidikan umum awal, membangun gereja, dan membantu anggota menemukan magang atau pekerjaan untuk anak-anak mereka. Singkatnya, mereka penting bagi banyak pengrajin di abad pertengahan dan memberikan keamanan yang sangat dibutuhkan.

Sebagai gantinya, anggota guild diharapkan memproduksi barang dengan standar tertentu. Hampir semua guild meminta anggotanya untuk mencap barang mereka dengan simbol guild. Jadi jika produk ini tidak memenuhi standar, pelanggan dapat mengeluh kepada pemimpin guild.

Beberapa serikat kelas atas, seperti yang untuk perhiasan, bahkan mengirim anggota berpangkat tinggi untuk menilai secara pribadi kualitas semua perhiasan yang dibuat oleh anggota sebelum dijual. Semua harga diputuskan sebagai grup, dan meremehkan anggota lain dilarang.

Ada juga pembatasan persaingan. Misalnya, iklan dilarang seperti membeli sejumlah besar persediaan komoditas atau barang lain untuk menyudutkan pasar. Namun, pengrajin diizinkan untuk memajang barang dagangannya di depan umum sehingga calon pelanggan dapat memilih barang dengan kualitas terbaik yang ditawarkan atau mendukung pedagang yang disukai.

Tentu saja, efek dari semua proteksionisme ini adalah bahwa harga barang jadi dan komoditas meningkat seiring berlalunya periode abad pertengahan, yang merugikan orang-orang termiskin dalam masyarakat. Tetapi itu berarti bahwa sebagian besar barang yang ditemukan di pasar memiliki kualitas yang sangat tinggi. Paling tidak, jika Anda kecewa dengan pembelian, Anda dapat mengajukan keluhan ke badan resmi dan menerima kompensasi.

1. Populasi yang Berfluktuasi

Meskipun sebagian besar dari kita tahu bahwa kota abad pertengahan sangat kecil dibandingkan dengan kota lain, kita mungkin tidak tahu bahwa populasi kota jauh lebih fleksibel daripada sekarang. Meskipun populasi kota awal yang sebenarnya mungkin cukup rendah, jumlah penduduk siang hari dapat meningkat sebanyak dua atau tiga kali lipat saat pedagang dan pelancong berjalan ke lokasi itu untuk membeli dan menjual atau hanya sekedar lewat.

Ada beberapa alasan untuk ini. Pertama, kota-kota itu bising, kotor, dan relatif tidak aman — tempat mencari perlindungan dari hukum atau hanya gang kering untuk tidur sambil dilindungi oleh tembok kota. Kedua, tinggal di kota itu mahal dan tanah sangat mahal.

Tetapi alasan utamanya: Bagi kebanyakan orang, tinggal di kota tidak ada manfaatnya. Di zaman ketika sebagian besar orang terlibat dalam profesi pedesaan atau memiliki keterampilan pedesaan, tinggal di kota sebenarnya bisa menjadi penghalang.

Satu-satunya orang yang tinggal di kota adalah individu yang terlibat dalam kerajinan tangan seperti pandai besi atau ilalang (di mana ada permintaan terus menerus untuk layanan mereka), pedagang yang perlu dekat dengan gudang dan pasar mereka, dan orang kaya.

Bagaimanapun, akses ke sebuah kota sangatlah penting. Pada tahun 1300, hampir setiap orang di Inggris abad pertengahan tinggal dalam jarak 10 kilometer (6 mil) dari kota pasar. Hal ini memudahkan mereka untuk melakukan perjalanan sehari untuk membeli, katakanlah, sekop atau mata bajak baru atau ayam dari pasar jika mereka menjalani minggu yang baik dan memiliki sisa uang tunai. Kemudian mereka masih bisa pulang sebelum gelap.

Pada hari-hari pasar, merupakan kebiasaan bagi penduduk kota untuk sementara waktu melonjak. Hal ini terutama terjadi pada hari-hari yang cerah ketika orang-orang berharap menemukan hiburan di samping barang-barang pasar yang biasa. Jadi, meskipun hanya sekitar 12 persen orang abad pertengahan yang benar-benar tinggal di kota, jumlah orang yang menghabiskan setidaknya satu hari dalam seminggu di sana jauh lebih tinggi.