10 Kesalahpahaman Tentang Orang Abad Pertengahan

Ketika kita membayangkan seperti apa rupa orang pada umumnya, apa yang kita lihat? Seorang petani petani yang berantakan. Dia memiliki rambut yang tidak terawat dan janggut yang gatal, pakaian coklat, dan sepatu lusuh. Tertutup tanah, dia menarik gerobak reyot di belakangnya yang bisa hancur kapan saja. Dan jika Anda terlalu dekat, baunya mungkin akan membuat Anda pingsan karena orang abad pertengahan hanya mandi sekali atau dua kali setahun, bukan?

Kita semua memiliki gagasan yang cukup bagus tentang bagaimana penampilan stereotip orang abad pertengahan, sebagian besar berkat TV. Sayangnya, banyak di antaranya yang sepenuhnya salah. Untuk satu hal, pisau cukur telah ada selama ribuan tahun dan tidak akan sulit ditemukan, bahkan untuk seseorang yang tidak punya banyak uang.

Tentara Salib membawa kembali sabun dari Timur Tengah (bersama dengan banyak hal lainnya), jadi setelah 1200, kebersihan lebih baik dari yang kita bayangkan. Ada banyak kesalahpahaman tentang orang abad pertengahan. Dalam daftar ini, kami menetapkan rekor langsung pada 10 yang paling umum.

10. Mereka Hanya Minum Alkohol

Seringkali dinyatakan bahwa orang abad pertengahan tidak pernah minum air karena hanya itu saja. Agar aman, mereka hanya minum alkohol yang sudah pasti tidak mengandung penyakit. Cukup jelas bahwa ini tidak benar, tetapi terus diulang di Internet dan bahkan terkadang di film dokumenter.

Bukti yang sebaliknya tersebar di seluruh dunia abad pertengahan. Kebanyakan kastil, misalnya, berisi sumur, yang mereka gunakan untuk minum selain untuk membuat semur dan bubur, beberapa makanan paling umum di Abad Pertengahan.

Dalam fiksi abad pertengahan, karakter sering minum air dari sumur dan tanpa berpikir dua kali. Beberapa ordo religius bahkan lebih memilih air daripada alkohol karena mereka ingin hidup sesederhana mungkin agar lebih dekat dengan Tuhan.

Hal ini membawa kita ke inti permasalahan: Meskipun air pada umumnya tersedia dan murah (London memiliki sistem pipa dan air mancur yang gratis untuk digunakan sejak awal 1236), air secara luas dipandang sebagai minuman bagi orang miskin dan orang sakit. Di zaman ketika orang membakar begitu banyak kalori melalui pekerjaan sehari-hari, mereka membutuhkan sesuatu yang lebih mewah dan mengenyangkan untuk menjalani hari.

Bir dan ale memenuhi peran itu. Alkohol abad pertengahan jauh berbeda dari alkohol kita sekarang. Itu lebih tebal dan mengandung lebih banyak kalori, menjadikannya pilihan alami bagi pria yang berharap menghabiskan sepanjang hari bekerja di bengkel atau lapangan.

9. Mereka Tidak Pernah Membersihkan Diri

Pengakuan lain yang populer adalah bahwa orang Eropa abad pertengahan kotor dan tidak pernah mencuci diri. Meskipun mereka mungkin tidak bisa bersaing dengan orang Yunani dan Muslim pada saat itu, mereka tentu saja lebih asyik dengan kebersihan daripada yang sering kita asumsikan saat ini.

Beberapa sumber mengatakan bahwa orang abad pertengahan hanya mandi sekali atau dua kali setahun, dan itu mungkin benar dalam banyak kasus. Rata-rata rumah tangga tidak memiliki bak mandi, dan upaya untuk membawa ember air sebanyak itu bolak-balik dari sungai atau mata air terdekat tidak sepadan.

Sebaliknya, mereka akan mandi langsung di air pada akhir hari yang melelahkan. Tentu saja, seperti saat ini, tingkat kebersihan akan bervariasi dari orang ke orang. Tetapi orang abad pertengahan rata-rata mungkin melakukan ini setidaknya semi-teratur.

Di kota-kota abad pertengahan yang besar, lebih sulit menemukan sumber segar. Tetapi pemerintah mencoba yang terbaik: membuang limbah ke sumber air adalah ilegal, dan baik orang maupun bisnis dapat didenda karenanya. Namun itu terjadi, begitu banyak kota membangun pemandian umum di mana orang dapat mencuci diri di air yang setidaknya bebas dari kotoran manusia.

Mereka membersihkan gigi dengan sisa-sisa wol atau kain dan mencuci rambut dengan campuran sabun sederhana. Namun yang terpenting bagi mereka, mereka mencuci tangan dan wajah setiap pagi.

Ini adalah rutinitas umum untuk hampir semua orang di seluruh dunia abad pertengahan. Sebagian besar rumah memiliki baskom yang akan digunakan oleh seluruh keluarga, dan banyak tempat umum, seperti aula besar manor atau kastil, memiliki baskom sentral yang dapat digunakan orang pada siang hari. Kastil Conisbrough di Inggris masih berisi cekungan batu abad pertengahan yang diukir di dinding penjaga.

8. Mereka Membuang Kotoran Mereka Ke Jalan

Jika Anda bertanya kepada rata-rata orang hari ini apa yang dilakukan orang abad pertengahan dengan miliknya, Anda hampir pasti akan mendengar bahwa dia melemparkannya ke jalan. Tetapi sementara beberapa orang pasti melakukan ini, itu pasti tidak umum.

Pertama-tama, orang-orang di daerah pedesaan tidak perlu melakukan ini. Dikelilingi oleh lahan terbuka, mudah untuk membawa pispot ke bagian bawah atau ladang dan mengosongkannya di sana, di mana tidak akan mengganggu siapa pun.

Beberapa orang memiliki kakus atau lubang limbah sendiri. Ini akan dikosongkan secara semi-teratur, dengan limbah digunakan sebagai pupuk. Hampir tidak ada catatan tentang masalah terkait sampah di daerah pedesaan abad pertengahan.

Masalahnya terutama di kota-kota besar yang jauh lebih sulit untuk membuang limbah. Jika dipikir-pikir, jika toilet modern tidak menyiram, hanya ada sedikit tempat di kota-kota modern di mana sampah dapat dibuang tanpa mengganggu seseorang.

Orang abad pertengahan juga bergumul dengan masalah ini. Pada masa-masa awal, orang tampaknya membuang sampah mereka ke jalan. Tidak lama kemudian undang-undang yang ketat disahkan untuk mengatur pembuangan limbah.

Pertama dan terpenting, semua orang secara hukum bertanggung jawab untuk menjaga kebersihan jalan tepat di depan rumah mereka. Muckraker berpatroli di jalan hampir setiap malam untuk mencari limbah yang dibuang, jadi sulit untuk lolos begitu saja.

Jika tidak ada yang mengaku memiliki sampah, semua rumah di kawasan itu didenda, mendorong masyarakat untuk mengawasi sendiri masalah tersebut. Dan tampaknya mereka melakukannya. Seorang pria hampir dibunuh oleh tetangganya karena melemparkan asap kulit ikan ke jalan.

Ada beberapa pilihan lain untuk membuang limbah Anda. Bahkan di London abad pertengahan, ada beberapa toilet umum, meski tidak cukup untuk menampung semua orang. Orang-orang terkaya memiliki toilet dalam ruangan yang dihubungkan ke cerobong asap terdekat.

Kebanyakan orang harus membuang limbah mereka ke sungai atau membuangnya ke saluran pembuangan yang telah ditentukan atau selokan yang akan “diguyur” oleh hujan lebat berikutnya. Selokan-selokan ini membawa limbah mereka ke lubang-lubang besar di bawah tanah yang secara rutin dikosongkan oleh para pekerja keras yang dikenal sebagai petani gong yang berpenghasilan sebanyak pekerja rata-rata dalam seminggu.

7. Mereka Mengenakan Pakaian Yang Kusam

Jika kita percaya TV abad pertengahan rata-rata, sebagian besar orang di Abad Pertengahan mengenakan beberapa jenis pakaian berwarna coklat yang tertutup tanah, termasuk orang-orang yang biasanya kaya seperti pemilik penginapan dan pedagang. Namun kenyataannya, periode abad pertengahan didominasi oleh pakaian yang cerah.

Tentu saja, mewarnai pakaian merupakan langkah tambahan dalam proses pembuatannya, jadi pakaian yang diwarnai akan lebih mahal. Akibatnya, kebanyakan orang mungkin memiliki beberapa pakaian wol dan linen putih atau krem ​​yang akan mereka gunakan untuk tidur atau bekerja atau untuk dipakai di sekitar rumah. Yang paling miskin akan hidup dengan pakaian ini secara eksklusif.

Tetapi ada banyak variasi yang tersedia untuk pencelup abad pertengahan, beberapa jauh lebih mahal dan tahan lama daripada yang lain. Ungu, misalnya, sangat sulit dibuat, dan beberapa hukum membatasi pemakaiannya untuk anggota keluarga kerajaan.

Di sisi lain, biru dibuat dari woad, tanaman yang tersedia yang bahkan dapat ditemukan dan digunakan oleh orang biasa. Sayangnya, pewarna abad pertengahan cenderung memudar lebih cepat.

Mereka kekurangan bahan kimia untuk mengawetkan pewarna, dan sabun yang digunakan untuk membersihkan pakaian abad pertengahan sangat kuat, sering kali menyebabkan kulit pecah-pecah dan rusak pada wanita tukang cuci. Hasilnya pasti banyak orang yang berjalan-jalan dengan pakaian dari berbagai warna tergantung berapa kali mereka dicuci.

Sebagai aturan umum, ungu dilarang untuk kelas bawah dan merah dan hijau mahal. Kuning dan abu-abu lebih murah dan umum di antara orang-orang yang memiliki sedikit lebih banyak uang untuk dibelanjakan. Biru adalah pewarna termurah dan paling umum.

6. Mereka Tidak Memiliki Tata Krama Meja

Orang abad pertengahan makan dengan cara yang berbeda dari yang kita lakukan saat ini. Terutama di kalangan kelas bawah, tidak jarang seseorang makan dengan tangannya. Meskipun pisau dan sendok telah ada selamanya, garpu tidak muncul di Italia sampai masuk ke dalam dan hanya menyebar ke Eropa utara pada awal era modern. Meskipun demikian, kita salah jika kita berpikir bahwa orang abad pertengahan tidak memiliki tata krama di meja makan.

Sebagai permulaan, itu sangat tergantung pada siapa Anda bersama. Jika Anda makan di rumah bangsawan, aturannya sangat ketat dan orang modern hampir pasti berhasil menyinggung perasaan orang lain di meja tanpa menyadarinya.

Di sisi lain, makan di rumah petani akan jauh lebih praktis dengan sedikit upacara. Akan tetapi, orang-orang dari semua lapisan masyarakat mencuci tangan di baskom sebelum makan dan mengharapkan semua orang melakukan hal yang sama. Kebanyakan orang juga akan mengucapkan kasih karunia.

Pada jamuan makan malam bangsawan, para tamu akan mencuci tangan sebelum dan sesudah makan. Karena makanan terbaik disajikan kepada para tamu yang paling dekat dengan tempat duduk tuan di kepala meja, semua tamu duduk di kursi yang dipilih oleh tuan untuk mereka, biasanya dengan pria dan wanita duduk bersama untuk mendorong perilaku yang baik.

Kebersihan sangat penting. Restoran tidak diizinkan mengembalikan makanan ke pusat setelah dia mengambilnya. Selain itu, orang tidak dapat berbicara dengan mulut penuh atau minum saat sedang makan.

Demikian pula, tidak sopan bagi tamu untuk minum sup atau menampar bibir mereka, mencabut gigi di meja, atau pergi ke toilet. Setelah makan selesai, semua orang akan minum agar nafas mereka tidak berbau. Etiket makan adalah yang terpenting. Itu dicetak dalam panduan untuk anak-anak dari segala usia, dan mereka yang makan dengan baik dihormati oleh Tuhan.

5. Mereka Tidur Seperti Kita

Di dunia modern, hampir semua orang di seluruh dunia pergi ke malam setelah gelap dan bangun di siang hari. Ilmu pengetahuan biasanya merekomendasikan tidur delapan jam setiap malam. Ketika ditanya, kebanyakan orang akan setuju bahwa ini adalah jumlah tidur yang harus kita miliki. Bagi kebanyakan dari kita, bangun di tengah malam tidak diinginkan, dan ketika itu terjadi, kita mencoba untuk tertidur kembali.

Namun, pada abad pertengahan, sebagian besar penduduk secara rutin bangun di tengah malam. Detailnya tidak jelas tentang seberapa populer ini karena sumber merujuk pada orang yang tidur sepanjang malam dan orang yang bangun setelah tengah malam. Tapi itu pasti praktik yang umum.

Faktanya, hal itu sangat umum sehingga orang menyebut "tidur pertama" dan "tidur kedua". Ini tersebar luas sampai mulai menurun pada tahun 1700-an, tetapi orang-orang sering melakukannya sampai akhir zaman.

Ketika orang abad pertengahan terbangun dari tidur pertama mereka, mereka terjaga selama sekitar satu jam atau lebih, periode yang sering disebut sebagai "bangun". Mereka sering menggunakan periode ini untuk berpikir dan merenung. Banyak orang menggunakannya untuk menulis, membaca, atau berdoa.

Waktu sholat Matins jatuh sekitar pukul 02.00, sehingga sebagian besar biksu di seluruh Eropa bangun pada waktu itu untuk menjalankan tugas mereka sebelum kembali tidur. Orang lain menggunakannya untuk seks. Faktanya, dokter tahun 1500-an Laurent Joubert menyarankan untuk berhubungan seks selama periode ini karena pasangan "melakukannya dengan lebih baik."

4. Mereka Tidak Pernah Meninggalkan Desa Mereka

Abad pertengahan adalah era pembatasan orang yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan ini terutama berlaku di daerah pedesaan. Untuk semua maksud dan tujuan, seorang petani adalah milik tuannya.

Petani dikaitkan dengan sebidang tanah tertentu. Dia diharapkan untuk mengatur ini atas nama tuannya sebagai imbalan atas perlindungan tuannya. Akibatnya, kita sering berpikir bahwa orang abad pertengahan menjalani kehidupan yang sangat terbatas, tidak pernah meninggalkan desa tempat mereka dilahirkan.

Tetapi penelitian semakin menunjukkan kepada kita bahwa mereka jauh lebih mobile daripada yang kita duga sebelumnya. Meskipun mereka jelas tidak melakukan perjalanan sebanyak yang kita lakukan hari ini, orang-orang sering berpindah-pindah ke seluruh negeri karena berbagai alasan.

Petani abad pertengahan yang biasa sering bepergian dari kota terdekatnya ke kota untuk berdagang. Tapi dia juga bisa melakukan perjalanan lebih jauh beberapa kali dalam setahun, terutama untuk berziarah atau mengunjungi keluarga.

Yang lainnya pergi untuk mencari kebebasan dari tuan mereka. Seorang petani yang tinggal selama setahun dan sehari di kota bebas tanpa dibawa pergi oleh tuannya secara resmi menjadi orang bebas, begitu banyak yang akan berusaha memanfaatkan ini. Demikian pula, kampanye militer dapat mengakibatkan orang-orang ditarik dari pertanian mereka dan berbaris di tengah-tengah Eropa.

Namun, itu adalah kelas yang lebih kaya yang sejauh ini paling mobile. Pedagang sering bepergian ke seluruh negeri bahkan ke luar negeri untuk membeli dan menjual barang dengan berbagai harga. Pejabat kerajaan, ksatria, dan sheriff biasanya harus melakukan perjalanan keliling negara mereka untuk urusan kerajaan atau menghadiri parlemen raja, yang secara teoritis dapat dipanggil ke mana saja.

Kota-kota abad pertengahan didominasi oleh penginapan jauh lebih besar daripada kota-kota saat ini untuk menampung ratusan orang yang bisa bepergian pada satu waktu. Sebelum 1500, sangat sedikit orang yang pernah meninggalkan Eropa, tetapi rata-rata orang abad pertengahan akan lebih sering bepergian daripada yang sering kita duga.

3. Mereka Makan Makanan Hambar

Salah satu kegembiraan terbesar dalam hidup adalah makanan yang enak dan beraroma, dan itu tidak berbeda pada Abad Pertengahan. Banyak orang berpikir bahwa makanan abad pertengahan itu hambar dan membosankan, tetapi mereka menikmati makanan enak sama seperti kita sekarang. Bahkan orang miskin memiliki akses ke berbagai hal yang mengejutkan.

Faktanya, lima hingga tujuh hidangan yang sering disajikan di meja bangsawan dan kerajaan dapat dengan mudah menyamai makanan terbaik yang ditawarkan saat ini dengan penggunaan madu secara bebas dan berbagai macam rempah-rempah eksotis.

Bagi petani rata-rata, makanan yang paling umum adalah roti, pottage, dan bubur. Tidak seperti bubur modern, jenis bubur abad pertengahan sering kali gurih, mengandung bahan-bahan seperti garam dan mentega, bukan gula.

Pottage pada dasarnya adalah rebusan. Mereka memasukkan apa saja yang tersedia ke dalam panci dan merebusnya. Namun, banyak keluarga yang menanam herba di kebun mereka atau mencari herba yang tumbuh di alam liar.

Hal-hal seperti bawang putih, peterseli, sage, dan dill biasanya ditanam. Ini bisa ditambahkan ke kaldu untuk membuat sup yang enak. Di samping segenggam jamur dan umbi-umbian, ini akan menjadi sup yang bisa diservis dengan sempurna, meskipun kurangnya variasi menjadi kekurangannya.

Pada 1300, hampir setiap desa di Inggris berada dalam perjalanan sehari dari kota pasar, tempat makanan abad pertengahan yang menarik dapat ditemukan. Toko kue sudah umum dan sangat mirip dengan takeout hari ini. Mereka menyajikan pai daging yang dibumbui dan sangat asin bersama suguhan seperti donat. Meskipun gula sulit didapat, madu banyak tersedia dan dapat digunakan untuk membuat berbagai suguhan.

Di pasaran sendiri, orang dapat menemukan hampir semua rempah-rempah yang tersedia bagi kita saat ini tetapi dengan harga yang jauh lebih tinggi. Bumbu yang paling umum adalah lada hitam. Meskipun tidak murah, harganya masih dalam kisaran harga kebanyakan orang abad pertengahan selama mereka menganggarkan dana untuk itu. Jadi, meskipun pilihan makanan yang tersedia untuk orang-orang abad pertengahan tidak semenarik sekarang, itu masih jauh lebih bervariasi daripada yang sering kita pikirkan.

2. Mereka Mengira Bumi Itu Datar

Orang-orang telah menyadari bahwa lingkaran itu selama ribuan tahun — setidaknya sejak zaman Yunani kuno. Pada akhir periode abad pertengahan, pengetahuan ini sudah umum dimiliki oleh kelas-kelas terpelajar.

Sayangnya, kami tidak tahu apa yang kebanyakan orang pikirkan. Yang pasti salah adalah bahwa mereka semua percaya bahwa Bumi itu datar. Ide itu adalah kebohongan yang pertama kali diabadikan di zaman Victoria ketika dianggap secara luas bahwa Abad Pertengahan adalah masa pemikiran terbelakang dan barbarisme.

Sebagai contoh kebiadaban Abad Pertengahan, para sarjana mulai berpendapat bahwa orang dahulu pertama kali menemukan bahwa dunia itu bulat, tetapi anti-intelektualisme Abad Pertengahan menyebabkan hilangnya pengetahuan ini.

Salah satu fakta yang digunakan untuk mendukung pandangan ini adalah bahwa banyak orang menentang pelayaran pertama Christopher Columbus karena dia akan menemukan ujung bumi. Namun, sebagian besar tentangan justru datang dari orang-orang yang mengira dia salah menghitung ukuran Bumi dan bahwa dia akan kehabisan persediaan sebelum dia berhasil mencapai Asia.

Tetapi dia berangkat dalam pelayarannya dengan keyakinan bahwa dunia itu bulat dan bahwa dia akan menemukan Timur jika dia pergi cukup jauh. Apa yang tidak bisa dia ketahui adalah bahwa seluruh benua lain,, menghalangi jalannya.

1. Mereka Melanggar Hukum

Ini adalah kesalahpahaman umum bahwa periode abad pertengahan adalah masa tanpa hukum dan. Sebenarnya, itu adalah masyarakat yang diatur dan diatur secara luas, dan sebagian besar orang abad pertengahan mengikuti hukum ini dengan patuh.

Hukum ada untuk banyak hal. Pedagang memerlukan izin untuk menjual barang-barang tertentu ke luar negeri, undang-undang tempat perlindungan menetapkan apa yang dapat dikenakan oleh orang-orang dari kelas sosial yang berbeda, dan denda berlaku untuk hal-hal yang sepele seperti menjatuhkan pria.

Pajak sangat mengganggu. Karena pajak dibebankan berdasarkan kekayaan daripada pendapatan, para pejabat akan pergi ke setiap rumah di negara itu dan membuat katalog barang-barang di dalamnya, mengevaluasi kekayaan rumah tangga dan oleh karena itu berapa banyak pajak yang harus mereka bayar.

Tetapi di abad pertengahan, negara tidak sekuat sekarang. Agar hukum berfungsi, mereka harus ditegakkan oleh komunitas. Assize of Arms of 1181 memerintahkan agar semua orang dengan jumlah kekayaan tertentu harus memiliki senjata agar mereka dapat menjaga perdamaian, dan penjaga malam yang menjaga kota selalu menjadi sukarelawan.

Penjaga malam memainkan peran kunci dalam mengawasi kota dari tahun 1285 dan seterusnya. Semuanya gratis, mereka melakukan segalanya mulai dari memadamkan api hingga menangani penjahat hingga membangunkan orang-orang yang harus bangun pagi untuk bekerja. Tentu saja, individu akan memiliki sikap yang berbeda terhadap hukum dan otoritas, tetapi tampaknya orang secara keseluruhan sangat senang memainkan peran mereka untuk menjaga perdamaian.