10 Kesalahpahaman Teratas Tentang Perbudakan Amerika

Ini hampir Bulan Sejarah Hitam, jadi inilah waktunya untuk berbicara tentang hal yang menentukan dalam sejarah kulit hitam Amerika: perbudakan. Ini bukan topik ringan, yang mungkin menjadi alasan mengapa ada begitu banyak kesalahpahaman tentang siapa yang memiliki budak, dari mana budak itu berasal, berapa banyak, dan bagaimana mereka hidup. Tetapi ada lebih banyak variasi dalam "Lembaga Unik" daripada yang diajarkan guru sejarah Anda.

10. Semua Budak Milik Orang Selatan


Nyatanya, mayoritas orang selatan tidak memiliki budak. Meskipun statistik bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian lain, sensus tahun 1860 mencantumkan Mississippi dan Carolina Selatan sebagai negara bagian pemilik budak tertinggi, dengan 49% dan 46% populasi Eropa yang memilikinya.

Namun, perbudakan diintegrasikan sepenuhnya ke dalam struktur kekuasaan di selatan. Perbudakan hanya legal selama dua puluh tahun, 1845 sampai 1865. Tetapi pada tahun 1860, 27% orang Texas memiliki total 182.566 budak. 27% itu memegang 68% posisi pemerintah dan 73% kekayaan negara. Dalam waktu singkat itu, perbudakan berhasil menjadi bagian tak terpisahkan dari elit penguasa negara.

Karena memiliki budak disamakan dengan kekayaan dan kekuasaan politik, banyak keluarga Eropa ingin mencapai level itu. Mereka adalah simbol status, mirip dengan tas BMW dan Birkin masa kini; didambakan oleh banyak orang, dimiliki oleh beberapa orang.

9. Budak Berasal dari Seluruh Afrika


Pedagang budak Eropa adalah pengusaha; mereka paling menginginkan produk dengan sedikit usaha. Mereka memiliki sedikit minat untuk berjalan-jalan ketika mereka memiliki pilihan untuk tetap diam.

Pada puncak perdagangan budak, satu dari enam budak berasal dari Senegambia, daerah antara Sungai Senegal dan Sungai Gambia. Saat ini, terdiri dari Senegal, Gambia, Guinea-Bissau, dan Mali. Sekitar seperempat dari semua budak yang dikirim ke Amerika Serikat berasal dari daerah ini. Seperempat lainnya datang dari barat-tengah Afrika, wilayah negara-negara modern Angola, Republik Demokratik Kongo, dan Gabon. Meskipun mereka berbicara dalam bahasa yang berbeda, mereka memiliki banyak kesamaan dalam hal budaya, tradisi, dan agama.

Sejumlah besar budak juga datang dari "Pantai Budak", tempat banyak kapal berlabuh. Jika kapal masih memiliki ruang, para pedagang akan melakukan penggerebekan pantai untuk mengisinya. Hari ini, itu membentuk pantai Ghana.

8. Semua Orang Afrika yang Diperbudak Datang ke Amerika Serikat


Diperkirakan 10,6 juta orang Afrika secara paksa dikemas ke dalam kapal dan berlayar melintasi Middle Passage sepanjang tahun 1600-an, 1700-an, dan 1800-an. Sekitar 388.000 pergi ke (atau apa yang akan menjadi Amerika Serikat), sekitar 3,6% dari total.

Ini sangat kecil dibandingkan dengan jumlah budak yang dikirim ke Amerika Selatan dan Karibia (foto). Sekitar 4,8 juta orang dikirim ke Brasil untuk bekerja di tambang emas dan perkebunan gula negara itu, sekitar 40% dari semua orang Afrika dibawa melintasi Middle Passage. 1,2 juta lainnya dikirim ke Jamaika.

Sejarawan memperkirakan bahwa sekitar 60.000 hingga 70.000 budak pergi ke Amerika Serikat dari Karibia, membuat jumlah total orang Afrika menjadi sekitar 450.000. Ini berarti bahwa hampir semua dari 42 juta orang Afrika-Amerika yang hidup saat ini adalah keturunan dari kurang dari setengah juta orang Afrika.

7. Perbudakan Hanya Ada di Selatan


Pada 1776, perbudakan dilegalkan di setiap salah satu dari tiga belas koloni asli. Pekerja budak sangat penting dalam membangun Kota Boston, dan Merchant's Coffee House di New York City mengadakan lelang dengan jadwal mingguan. Budak bekerja di dermaga, di rumah, dan di pertanian.

Meskipun semua negara bagian di utara telah mengeluarkan undang-undang yang melarang perbudakan pada tahun 1804, undang-undang tersebut tidak langsung membebaskan semua budak di negara bagian tersebut. Dalam upaya menghindari kontroversi, undang-undang tersebut seringkali bertahap. Di New York, Undang-Undang Emansipasi Bertahap membebaskan anak-anak yang diperbudak yang lahir setelah 4 Juli 1799. Tetapi, karena tidak bertanggung jawab melepaskan sejumlah besar anak tanpa pengawasan, mereka dianggap sebagai pelayan kontrak sampai mereka mencapai usia dewasa. Beginilah cara New Jersey, negara bagian utara terakhir yang melarang perbudakan pada tahun 1804, masih memiliki delapan belas budak pada tahun 1860. Mereka secara hukum dianggap "magang seumur hidup".

6. Perbudakan Hanya di Pedesaan

Meskipun mayoritas budak Amerika bekerja di pertanian (terutama kapas, tembakau, dan beras), sekitar 10% tinggal dan bekerja di daerah perkotaan. Mereka bekerja di berbagai pekerjaan terampil, dari buruh pelabuhan dan pemadam kebakaran hingga coopers dan pandai besi. Dalam beberapa kasus, budak perkebunan diberi izin untuk pindah ke kota dan mendapatkan uang selama musim sepi.

Mayoritas budak di kota adalah wanita, melakukan tugas-tugas rumah tangga di rumah tangga Eropa. keluarga memiliki tim wanita yang membersihkan rumah, memasak untuk keluarga, dan mencuci. Bahkan keluarga kelas menengah mampu membayar seseorang untuk membantu tugas sehari-hari. Beberapa dari wanita ini diizinkan untuk tinggal di luar kota bersama orang Afrika lainnya, baik budak maupun merdeka.

Industri, seperti industri kayu atau industri batu bata, akan membeli budak untuk mengimbangi biaya tenaga kerja. Kereta api juga menggunakan metode ini. Ada juga budak kota, yang dimiliki dan dioperasikan oleh pemerintah kota dengan cara yang sama seperti saluran air umum dan sistem septik. Kota Savanah, Georgia memiliki sejumlah budak untuk memelihara jalan, membangun struktur kota, dan membersihkan bangunan kota. Bahkan mungkin mereka mengoperasikan sebagian dari penjara lokal.

5. Budak Tidak Punya Waktu Luang


Bergantung pada situasi mereka, budak mendapat jumlah waktu luang yang berbeda-beda. Di atas beras South Carolina dan Georgia, setiap budak diberi tugas harian dan ketika itu selesai, mereka bisa menghabiskan sisa hari sesuai keinginan mereka. Di perkebunan kapas dan tembakau, budak dibiarkan sendirian setelah matahari terbenam. Beberapa pemilik menawarkan istirahat pada hari Sabtu atau Minggu.

Budak juga akan merayakan hari raya, terutama periode antara Natal dan Tahun Baru. Pekerjaan ditangguhkan dan semua orang menikmati musik, menari, kompetisi atletik, dan minum wiski. Itu juga merupakan waktu yang populer untuk pernikahan, karena penangguhan pekerjaan diperbolehkan untuk upacara dan perayaan formal. Beberapa pemilik akan menawarkan hadiah, mulai dari jatah pakaian tahunan hingga sejumlah kecil uang tunai.

4. Budak Tidak Bisa Menghasilkan Uang

Seperti orang lain dalam sejarah dunia, budak memiliki kebutuhan untuk menghasilkan uang, terutama segelintir orang yang mampu membeli kebebasan mereka sendiri.

Beberapa pemilik memiliki sistem di mana budak dapat melakukan pekerjaan tambahan, yang disebut "kerja berlebihan", untuk mendapatkan uang. Itu bisa dilakukan untuk pemiliknya atau untuk orang Eropa lainnya di komunitas. Hal ini biasa terjadi jika budak sangat ahli dalam suatu keahlian tertentu, seperti pandai besi atau pengepungan.

Menanam kebun kecil juga populer, karena keluarga dapat menjual atau memakannya sendiri. Saat mereka menjadi lebih sukses, mereka akan dapat membeli hewan seperti babi dan ayam. Orang lain akan membuat sapu atau keranjang jerami untuk dijual di pasar, bersama dengan barang buatan tangan lainnya.

Dengan uang mereka, budak membeli makanan, peralatan memasak, pakaian, perlengkapan mandi, dan barang mewah seperti alkohol dan tembakau. Hal ini tidak hanya mencegah pemilik budak untuk menyediakan barang-barang ini sendiri, tetapi juga memberikan budak kebebasan pribadi dalam jumlah kecil. Beberapa pemilik berpendapat bahwa rasa kepemilikan ini diperlukan untuk mencegah pemberontakan.

3. Budak Tidak Bisa Membaca

Pemilik budak gelisah karena budak belajar membaca. Bagaimanapun, melek huruf telah menjadi bagian dari keberhasilan revolusi budak, dan literatur abolisionis semakin populer. Akibatnya, banyak negara bagian Selatan melarang mengajar budak membaca. Hal ini menjadikan Amerika Serikat satu-satunya negara di dunia yang melarang pendidikan bagi budak.

Namun, banyak orang yang menentang larangan tersebut. Di satu sisi, pemilik budak anti-pemerintah sangat marah karena pemerintah negara bagian mencoba mengendalikan apa yang bisa dan tidak bisa mereka lakukan dengan properti mereka. Pemilik budak lainnya membutuhkan budak mereka untuk melakukan tugas kesekretariatan seperti menulis surat dan mengarsipkan, yang mana membaca sangat penting. Gereja Baptis juga menentang hukum, karena itu adalah inti dari agama mereka sehingga anggota gereja dapat membaca Alkitab.

2. Semua Budak Adalah Kristen


Pada tahun 1600-an dan 1700-an, dianggap tidak etis untuk memiliki orang Kristen lain. Oleh karena itu, pemilik budak tidak hanya mengecilkan hati budak mereka untuk pindah agama, tetapi melakukan yang terbaik untuk menyembunyikan kebingungan moral mereka. Mereka khawatir hal ini akan mendorong gerakan penghapusan. Jadi, mereka memandang kehidupan spiritual properti mereka dengan sangat tidak tertarik, memberi mereka kebebasan untuk menjalankan agama apa pun yang mereka inginkan.

Pada tahun 1800-an, ada gelombang semangat Kristen yang dikenal sebagai Kebangkitan Besar Kedua. Gereja Metodis dan Baptis mulai menjangkau orang-orang yang diperbudak, yang berbondong-bondong bertobat. Tidak dapat mencegah penyebaran agama Kristen, pemilik budak malah menyewa pengkhotbah untuk memberikan khotbah yang menekankan ayat-ayat Perjanjian Baru, terutama mereka yang menyatakan bahwa budak harus menerima status yang ditugaskan dan kesabaran serta iman mereka akan dihargai di surga.

1. Budak Kehilangan Hubungan dengan Akar Afrika Mereka


Pengalaman melintasi Middle Passage, dijual di pelelangan, dan dipaksa menjadi budak jelas traumatis bagi rata-rata orang Afrika. Untuk mengatasi trauma tersebut, budak beralih ke tradisi Afrika Barat mereka dan membuatnya kembali untuk kehidupan Amerika.

Keluarga sangat penting di Afrika Barat. Tradisi pemberian nama kepada generasi penerus dilanjutkan, demikian pula penghormatan terhadap sesepuh. Ketika keluarga biologis tidak tersedia, orang lain dalam komunitas mengambil tanggung jawab sebagai bibi dan paman. Garis keluarga yang diadopsi ini membuat kisah kehidupan di Afrika tetap hidup.

Perkebunan besar mungkin juga memiliki "tukang sulap", seseorang yang mempraktikkan tradisi spiritual Afrika Barat. Dengan bayaran tertentu, mereka mungkin bisa menyembuhkan penyakit, mengusir roh yang menyusahkan, atau mengutuk musuh Anda (yang, dapat dimengerti, mungkin adalah pemilik Anda). Semakin sedikit generasi tukang sulap yang kembali ke Afrika, diyakini semakin kuat kekuatan mereka.